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Un mois après l’hibernation, toujours aucun signe de vie de la jeep robot chinoise sur Mars

by Fantina Mouet
Un mois après l'hibernation, toujours aucun signe de vie de la jeep robot chinoise sur Mars

Un mois après l’hibernation, toujours aucun signe de vie de la jeep robot chinoise sur Mars

© BELGAIMAGE

Un mois après que la jeep robot chinoise Zhurong était censée sortir de son hibernation, il n’y a toujours aucun signe de vie en provenance de Mars. Les experts ne veulent pas abandonner l’espoir que le rover redevienne actif.

jvhSource : BELGA

Aujourd’hui à 08:42

L’agence spatiale chinoise n’a pas encore commenté le statut de Zhurong, mais les médias d’État ont rejeté les informations faisant état de problèmes avec le rover comme « exagérées ». Les reportages négatifs seraient politiquement motivés et constitueraient un moyen de « saper » les progrès du programme spatial chinois.

La Jeep de Mars a décollé de l’aire d’atterrissage sur la planète rouge le 22 mai 2021. La Chine est devenue le premier pays à réussir à orbiter, atterrir et déployer un véhicule terrestre lors de sa toute première mission sur Mars.

Mais maintenant, on craint que Zhurong n’ait pas survécu aux violentes tempêtes de sable car trop de sable a atterri sur les voiles solaires. « Il ne serait pas surprenant que le rover ne se réveille pas de son mode veille. Il fonctionne à l’énergie solaire et il y a une longue histoire d’atterrisseurs et de rovers à énergie solaire sur Mars qui sont à court d’énergie », a déclaré David Flannery de l’Université de technologie du Queensland à Nature. Flannery fait partie de l’équipe derrière l’américain Mars Jeep Perseverance.

D’autres experts restent optimistes et supposent que les températures vont continuer à augmenter et que les cellules solaires peuvent encore absorber suffisamment de soleil. « Il est trop tôt pour dire que quelque chose ne fonctionne pas », a déclaré Baptiste Chide, scientifique au Laboratoire national de Los Alamos. Il participe également à Persévérance. Cependant, le fait que le programme spatial chinois ne se soit pas prononcé est « étrange », estime un membre de l’équipe de Zhurong, qui souhaite rester anonyme.

La mission chinoise est déjà considérée comme un succès car tous les projets prévus ont été mis en œuvre. Le rover a parcouru près de 2 km de la surface martienne, rassemblant de nombreuses connaissances scientifiques, trouvant des traces de dépôts d’eau passés et fonctionnant trois mois de plus que prévu.

La Chine est le troisième pays à avoir fait atterrir avec succès un vaisseau spatial sur la planète rouge. Jusqu’à présent, seuls l’Union soviétique et les États-Unis y sont parvenus. Seuls les Américains ont réussi à conduire un véhicule autour de Mars.

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