Home Sport « Je n’ai pas besoin de gagner une médaille, mais je veux m’écraser »: Pas trois mois après une chute et deux chevilles cassées, Kim Meylemans débute aujourd’hui aux Championnats du monde de skeleton

« Je n’ai pas besoin de gagner une médaille, mais je veux m’écraser »: Pas trois mois après une chute et deux chevilles cassées, Kim Meylemans débute aujourd’hui aux Championnats du monde de skeleton

by Amabella Bourget
"Je n'ai pas besoin de gagner une médaille, mais je veux m'écraser": Pas trois mois après une chute et deux chevilles cassées, Kim Meylemans débute aujourd'hui aux Championnats du monde de skeleton

« Je n’ai pas besoin de gagner une médaille, mais je veux m’écraser »: Pas trois mois après une chute et deux chevilles cassées, Kim Meylemans débute aujourd’hui aux Championnats du monde de skeleton

SQUELETTE Elle n’est pas à 100 %. Ni l’un ni l’autre. Kim Meylemans s’est cassé les deux chevilles dans un horrible accident il y a moins de trois mois. Mais même avec 85 %, le Limbourgeois de 26 ans espère pouvoir percer aux championnats du monde de skeleton aujourd’hui.

Pour Kim Meylemans, il tremblera et tremblera aujourd’hui et demain à Sankt Moritz, en Suisse. Pas de la tension, mais du froid. Hier, le thermomètre indiquait vingt degrés au-dessous de zéro. Meylemans s’en ficherait si elle ne se remettait pas d’une blessure grave. En novembre, elle a fait une mauvaise chute lors d’une descente au Canada. Les dégâts physiques sont importants : deux chevilles cassées, des ligaments endommagés et une commotion cérébrale. Le énième coup dur d’une mauvaise année qui a commencé aux Jeux d’hiver de Pékin avec un test corona positif et une blessure à l’aine.

Mais le Limbourgeois ne s’apitoie pas sur lui-même. Elle a immédiatement commencé sa rééducation et a repris la compétition le mois dernier, plus vite qu’il ne lui convenait. La fédération internationale a refusé de lui donner une wildcard pour la Coupe du monde. Meylemans devait et ferait la course. Vos résultats n’avaient pas d’importance. Meylemans, en colère jusqu’au moindre orteil, n’a d’autre choix que de céder. Elle a sauté sur son traîneau et est descendue avec succès quatre fois. La semaine dernière, elle a même remporté la Coupe d’Europe à Sigulda. « Vous ne devriez certainement pas supposer que je suis capable de gagner le championnat du monde », a-t-elle rassuré. « Parce que c’est un ordre de grandeur différent d’une Coupe du monde. Mais allez, c’est une victoire et c’était bien.

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Le froid glacial à Sankt Maritz l’a de nouveau confrontée à la réalité qu’elle n’est toujours pas en bonne santé physique à 100 %. « Avec ces températures glaciales, j’ai encore plus mal aux chevilles. Je peux sentir la différence immédiatement. L’os a guéri mais j’ai dû marcher trop vite dans ma convalescence. Un jour est plus douloureux que l’autre, mais ça fait partie du jeu, non ? Je savais d’avance où je serais. Impossible de pousser sans douleur aux chevilles. Ah, ça pourrait être pire. C’est surprenant en soi que j’aie atteint les Championnats du monde.

Meylemans n’a pas un excellent palmarès en Coupe du monde : son meilleur résultat a été une cinquième place en 2017. Ce serait une cascade si elle était en tête vendredi. « Mon ambition est toujours le top huit. Tout ce qui est au-dessus est un bonus. Mais je veux quand même goûter à ça. La vitesse dans la descente est bonne et même à 85%, je suis toujours compétitif en poussant. L’avantage est que je peux commencer sans aucune pression. Je n’ai pas besoin de gagner une médaille. Ce n’est pas une mauvaise base pour commencer. »

Kim Meylemans a un contrat de travail en tant qu’athlète de haut niveau chez Sport Vlaanderen et peut également compter sur le soutien financier du BOIC. Ces autorités ont montré beaucoup de sympathie pour les blessures qui les ont tourmentées en 2022, mais Meylemans est également clair que la performance est nécessaire. Les contrats sont temporaires car de plus en plus d’athlètes en font la demande. « La Belgique se porte aussi très bien dans les sports d’hiver », dit-elle. « Il y a six ans, il n’y avait que Bart Swings en compétition pour les médailles, mais maintenant vous avez aussi Loena Hendrickx en patinage artistique et Hanne et Stijn Desmet en courte piste. J’aimerais aussi être sur cette liste.

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Meylemans peut utiliser chaque euro, car elle doit maintenant couvrir les coûts avec ses économies. « Je suis même retourné chez mes parents pour économiser de l’argent. C’est un investissement que je suis prêt à faire, mais il ne peut pas durer des années. J’espère qu’il y aura des sponsors qui voient en moi du potentiel. » Ce qui suit s’applique ici : pour pouvoir suivre l’élite internationale, Meylemans a également besoin du meilleur équipement. Elle l’a maintenant parce que le constructeur de traîneaux Richard Bromley a accepté de l’aider « pour presque rien ». « Richard est mon mécanicien maintenant. Il s’assure que ma luge et mes patins sont en parfait état. Je le paie en partie avec mon budget, mais en plus grande partie avec mon propre argent. Tant que je peux. » Et tant que Bromley n’augmente pas ses tarifs. « Skeleton est comme la Formule 1. Le matériel change tout le temps. Je suis très content que Richard ait accepté, la question est de savoir si je peux le garder. »

Aujourd’hui et demain, ce n’est pas leur affaire. Quatre descentes d’affilée et des descentes rapides, voilà de quoi il s’agit maintenant.

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