Home Actu Entre les roquettes et les drones, ils ont sauvé des centaines d’Ukrainiens, mais l’ont payé de leur propre vie : deux Britanniques disparus sont morts

Entre les roquettes et les drones, ils ont sauvé des centaines d’Ukrainiens, mais l’ont payé de leur propre vie : deux Britanniques disparus sont morts

by Fantina Mouet
Entre les roquettes et les drones, ils ont sauvé des centaines d'Ukrainiens, mais l'ont payé de leur propre vie : deux Britanniques disparus sont morts

Entre les roquettes et les drones, ils ont sauvé des centaines d’Ukrainiens, mais l’ont payé de leur propre vie : deux Britanniques disparus sont morts

Christopher Parry (28 ans) et Andrew Bagshaw (47 ans) se sont rendus séparément sur le champ de bataille ukrainien en tant que travailleurs humanitaires civils au début de la guerre. Ils transportaient de l’eau, de la nourriture et des médicaments, mais faisaient principalement des allers-retours dans les zones de conflit pour évacuer des centaines de civils des lignes de front. Jusqu’à leur disparition.

Les hommes ont été vus pour la dernière fois le 6 janvier, quittant Kramatorsk pour le Soledar durement disputé près de Bakhmut. Ils ont été portés disparus un jour plus tard. Le chef de Wagner, Yevgeny Prigojine, a déclaré le 11 janvier que ses combattants avaient récupéré le corps de l’un d’entre eux à Soledar. Des documents des deux hommes auraient été trouvés sur le corps.

La mort des deux Britanniques a maintenant été confirmée par leurs familles et le ministère britannique des Affaires étrangères. « C’est avec une grande tristesse que nous annonçons que notre bien-aimée Chrissy a été tuée avec son collègue Andrew Bagshaw alors qu’elle tentait d’organiser une évacuation humanitaire de Soledar dans l’est de l’Ukraine », a déclaré la famille de Christopher Parry dans un communiqué du ministère des Affaires étrangères.

Selon une déclaration de la famille de Bagshaw, les hommes tentaient de secourir une femme âgée de Soledar dans une « zone d’action militaire intense » lorsque sa voiture a été touchée par un obus.

Vidéo de la veille de l’impact de la roquette

La veille de sa disparition, des vidéos prises par Chris Parry avec la caméra d’action sur la poitrine ont révélé que son travail bénévole mettait sa vie en danger. Les développeurs de logiciels aventureux et sportifs d’Angleterre ont régulièrement publié des photos sur Instagram avec un lien vers une collecte de fonds pour le carburant et l’entretien de leurs véhicules. Les dernières vidéos de Parry montrent une fusée explosant juste à côté de sa voiture alors qu’il traverse Bakhmoet. Lorsqu’il est sorti pour chercher les personnes à évacuer, il est tombé en vue des troupes russes et a dû fuir.

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Les vidéos précédentes le montrent sous le feu des chars russes et s’échappe de justesse. S’adressant aux journalistes, Parry a déclaré qu’il avait reçu des demandes de personnes pour évacuer leurs proches des lignes de front. Beaucoup d’autres volontaires n’osaient plus. Mais il y avait encore des gens qui voulaient partir, alors il a continué à conduire même si des voitures comme la sienne étaient attaquées par des drones. Parry a déclaré à BCC Radio Cornwall le 2 janvier: « J’avais un drone à environ 10 mètres de mon visage hier et ce fut l’un de mes moments les plus effrayants ici. Vous n’avez tout simplement pas le temps ni les efforts pour éviter le bombardement général d’en haut, car vous passeriez alors la moitié de votre vie au sol. »

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Le développeur de logiciels d’Angleterre a déclaré à Sky News : « Je prends chaque jour comme il vient. Quand tu vois des choses terribles, parfois ça reste avec toi. Mais vous avez un travail. Vous êtes dans une position de soins et dès que vous récupérez ces personnes, vous devez vous éloigner des bombardements qui se produisent tout le temps autour de nous. » Soledar est actuellement considéré comme l’un des endroits les plus dangereux d’Ukraine.

Bagshaw, un généticien britannique qui s’est enfui en Nouvelle-Zélande et s’est rendu en Ukraine en avril, a déclaré au site d’information néo-zélandais Stuff qu’il évacuait principalement des personnes âgées du front de l’Est. « Plus on va vers l’est, plus ça empire. Il n’y a vraiment que des destructions massives », a-t-il déclaré en août. Les routes ont également été gravement endommagées, compliquant les efforts de sauvetage des volontaires.

« Très fier »

La famille de Parry et Bagshaw est très fière du travail accompli par les deux Britanniques en Ukraine. « La détermination désintéressée de Chris Parry à aider les personnes âgées, les jeunes et les défavorisés nous a rendus, ainsi que sa famille élargie, très fiers », ont déclaré Rob, Christine et Katy Parry. En conséquence, le jeune Anglais était sportif et aventureux et voulait parcourir le monde. « Il n’a pas pu résister à l’envie de se rendre en Ukraine en mars, au moment le plus sombre du début de l’invasion russe, pour aider les plus nécessiteux, sauvant plus de 400 vies et de nombreux animaux abandonnés. Il est impossible de dire à quel point il va nous manquer, mais il sera toujours dans nos cœurs. »

Chris Parry à Bakhmoet la veille de sa disparition. — ©REUTERS

« Andrew a pris de nombreux risques personnels de manière désintéressée et a sauvé de nombreuses vies », ont déclaré les parents de Bagshaw, Lady Sue et le professeur Phil Bagshaw, qui ont fondé le Canterbury Charity Hospital. « Nous l’aimons et sommes très fiers de ce qu’il a fait. »

« Nous voulons que sa mort ne soit pas vaine », a déclaré la famille de Bagshaw. « Nous sommes parmi les nombreux parents qui pleurent la perte de leurs fils et filles. » Des dizaines d’étrangers ont été tués en Ukraine depuis le début de la guerre offensive de la Russie il y a 11 mois. Beaucoup d’entre eux ont combattu aux côtés de l’armée ukrainienne.

« Nous appelons les pays civilisés du monde à mettre fin à cette guerre immorale et à aider les Ukrainiens à libérer leur patrie d’un agresseur », ont déclaré les Bagshaw. « Le monde doit être fort et soutenir l’Ukraine, lui apporter le soutien militaire dont elle a besoin maintenant et l’aider à reconstruire son pays dévasté après la guerre.

Andrew était « célibataire, avait un frère, deux sœurs et sept cousins », selon sa famille. Parry était « un fils attentionné, un frère merveilleux, un meilleur ami pour tant de personnes et un partenaire aimant pour Olga ». « Il est impossible de dire à quel point il nous manque, mais il sera toujours dans nos cœurs. »

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